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SANTUARIO DE LA MARE DE DÉU DE LA BALMA (Zorita del Maestrazgo).

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SANTUARIO DE LA MARE DE DÉU DE LA BALMA  (Zorita del Maestrazgo).   A poco más de dos kilómetros del castellonense pueblo de Zorita del Maestrazgo se encuentra nuestro destino de hoy. El santuario se encuentra en una balma, c oncavidad poco profunda de un escarpe. El origen de muchos lugares marianos se encuentra ligado a leyendas y milagros. También en este caso: " A un pastor manco que se encontraba en sus labores diarias se le apareció la Virgen. Le indicó que quería convertirse en protectora de la región y deseaba la construcción de un templo en el lugar. Como prueba le curó el brazo. También encontró una talla de la Virgen. El pastor contó el milagro al cura de Zorita que no tardó en ir a buscar la talla y trasladarla a la iglesia de Zorita. A la mañana siguiente la imagen había desaparecido. Sí, estaba de nuevo donde nos encontramos". El lugar se compone de una iglesia y una hostería. La construcción actual corresponde al siglo XVII, concretamente 1667. Poco antes de ll

CASTILLO DE CASTELLOTE (Teruel).

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 CASTILLO DE CASTELLOTE (Teruel).      En esta ocasión nos adentraremos en el Maestrazgo, un territorio con gran vinculación con la Orden del Temple y con los últimos cátaros que buscaron refugio en la zona. Visitaremos el castillo templario de Castellote que tiene el honor de ser la última fortaleza templaria en caer en la comarca. En lo alto de un escarpe rocoso desde el cual se domina la localidad se alzan las ruinas del castillo. La fortaleza, de unas excelentes condiciones defensivas, con gran control visual del territorio circundante, ha sido objeto de disputa en todas las guerras que se han desarrollado en el Maestrazgo. La fortaleza tiene un origen árabe. Castellote hacia el siglo IX formó parte  primero   del Emirato de Córdoba y después del Califato de Córdoba. Más tarde pasaría al califato de Zaragoza. Alfonso I conquistó el lugar en el siglo XII confiando la población a Don Español de Castellot. A la muerte del Batallador el enclave volvió a manos musulmanas. Hacia 1168-116